Butor on Flaubert

Au départ Bouvard et Pécuchet ne sont que des virtualités. Le système social leur a retiré la parole de telle sorte qu’ils ne sont plus capables que de copier, l’un dans l’administration, l’autre dans le commerce. Ils se remettront à la copie à la fin du livre, mais un immense chemin aura été parcouru, toute la distance qui sépare le cliché de la citation.
[At first Bouvard and Pecuchet are only potentialities. The social system has taken their speech in such a way that they are only capable of copying, the one in administration, the other in commerce. They take up copying again at the end of the book, but an immense path has been covered, the very distance which separates the cliche from the quotation.]
Butor, Michel. Improvisations sur Flaubert (1984), 197.